De episke love

De episke love er en måde man kan overskue, hvad rigtig mange folkeeventyr har til fælles i sproget og i måden handlingen er sammensat på.
 
Mange af lovene er til at gøre eventyret mere enkelt og nemmere at huske. 
 
De episke love er opstillet af Axel Olrik i 1908 og var et resultat af mange års forskning i folkeeventyr
Loven om handlingens ligeløb
Handlingen bevæger sig kronologisk fremad.

Modsætningsloven
Når to personer stilles overfor hinanden, er de som regel modsætninger. Den gode kæmper mod den onde, den kloge snyder den dumme, den fattige mod den rige m.m.

2-talsloven
Kun to personer optræder på samme tid.

3- talsloven
Tre udfordringer, tre brødre, tre prøver.

Midtpunktloven
Handlingen cirkler altid omkring en hovedperson. Vi hører kun om det, som er vigtigt for at forstå hovedpersonens historie.

Tvillingeloven
Når to personer er fælles om en handling, fremstår de svagere end en enkelt person, der kan udføre den samme handling alene.

Gentagelsesloven
Der bruges gentagelser, f.eks. tre brødre, tre forsøg, tre prøver osv.

Bagvægtsloven
Vægten ligger på den sidste handling i en række af flere ens handlinger. Det er den sidste gang, som er den vigtigste.

Forvægtsloven
Personer med højere status bliver nævnt før personer med lavere status. Fx nævnes Kongen eller kejseren som den første, når de optræder i sætninger med andre personer.

Indledningsloven
Fortællingen begynder med et roligt optrin, som den egentlige handling udvikler sig ud fra.

Hvileloven
Historien ender. Der er et lille afsnit til sidst, som skaber ro i fortællingen.